陕西省柞水县杏坪镇杏坪社区,贫困户姜万芳正在给艾草浇水。不远处的核桃树上,挂满了核桃,等待采收。

  “艾草长得不赖,1亩地收入一千七八百元不是问题。”见到记者,姜万芳笑呵呵地介绍。

  谈话间,记者得知,艾草种植是柞水县人武部为杏坪社区引进的扶贫项目。“不起眼的艾草,1公斤能卖到3元,没想到种艾草也能过上好日子。”姜万芳说。

  杏坪社区所处的柞水县位于秦岭腹地,1935年红二十五军曾驻扎于此。这里地理环境恶劣,是一个“九山半水半分田”的土石山区县,红二十五军曾在这里取得蔡玉窑战斗的胜利。多年来,柞水县人武部不忘革命传统,关心老区人民生活,谱写了军民鱼水情深的新篇章。

  2016年,柞水县扶贫工作队入驻杏坪社区,进行定点帮扶。该县人武部部长杨晓超记得第一天来到杏坪社区,当晚翻看村里基本情况,心里凉了大半截:村里1208户3591人,贫困户262户834人,贫困发生率23.2%。村民们只能靠着几亩薄田种粮度日。

  第一次进村,杨晓超有些迷茫。“这么偏僻的地方,基础又这么差,要脱贫该从何入手?”但当他看到周围漫山遍野的绿色时,豁然开朗:“绿水青山就是金山银山,这给了我不少灵感。”

  村里的山坡上长满了一垄垄高高低低的艾草。在邀请农技专家对土质化验分析后,杨晓超得知当地土壤很适合艾草生长。他当即有了构想:何不以艾草为主题,将杏坪社区打造成“艾草村”?

  听说有人指导,只要出工出力就行,村民们放心了,不少人表示:“我愿意!”

  说干就干。2017年初,在人武部的帮扶下,杏坪社区建成了占地1000亩的优质艾草种植基地,按照“加工企业+种植基地+农户”的发展模式,组建艾草专业合作社,吸纳贫困户或入社务工,或土地入股,一起走上脱贫致富路。

  资金筹措起来了,专家入驻指导了,艾草也种起来了。杨晓超每天第一件事,就是到基地里看看。艾草上寄托着乡亲们的心血和期盼。

  功夫不负有心人,艾草长势喜人。2017年底,杏坪社区的第一批艾草丰收了。可是,杨晓超却高兴不起来,艾草卖给谁?销路在哪里?杨晓超急出一嘴火泡。

  怎么办?看来得自己闯市场。

  杨晓超带着扶贫工作队队员和村干部,晚上出发,凌晨赶到河南、湖北等地的批发市场,一家一家地推销。批发商被杨晓超的诚意感动,当场拍板收购,第一季大获成功,大家伙儿干劲十足。

  看着身边人都赚了钱,种艾草的贫困户越来越多。2018年,贫困户刘家贵种植的艾草年产2000多公斤,仅此一项年收入就达到6000多元。“艾草耐旱、防虫,易管理,一年能收获好几茬,效益可观。”刘家贵说。

  要有稳定收入,还得多条腿走路。看着艾草越卖越火,扶贫工作队开始琢磨扩大规模,自产自销。“自产自销,不仅能增加收入,还能解决贫困户家门口就业的问题。”思想统一之后,扶贫工作队经多方协调,建起占地1500平方米的艾草深加工产业车间,成立村集体经济公司,主要生产养生床垫、艾绒枕、保健颈椎枕等产品。

  农闲时,村民霍昌凤夫妇还会到艾草生产车间加工艾绒、艾条,每天能赚100多元钱。“从家里到工厂走路只需要十分钟。做梦都想不到,在家门口可以上班过上好日子。”霍昌凤说,2019年,全家年收入达到两万元,她高兴地眼泪都流下来了。

  看着村里的日子越过越红火,越来越多的人回来了。“杏坪社区很小,是小产业村,但杏坪社区又很大,能为很多人提供广阔的平台。”艾草产业越做越大,扶贫工作队不仅在村里建起艾草产品店铺,还办起网络直播,进行线上带货。

  最近,该县人武部政委闫云辉萌生新想法,他想在直播中加入柞水县的红色文化,售卖农产品的同时宣传柞水县的红色革命传统。“让老区人民越来越富,让老区的红色历史被人熟知,这就是我们的最大心愿。”闫云辉说。

  日落西山,太阳的余晖照在漫山的艾草叶上,显得格外夺目。小小艾草仿佛在向人们诉说着秦岭深处的变化,憧憬着老区人民更加美好的明天……