降真香,是一种多年生的木质藤本植物受伤后在自我修复过程中所结的香料,但绝非普通,它是神奇之香,在道教中被誉为“百香之首”。

  海南降真香 倪新建藏品

  亦香亦药降真香

  降真香的神奇主要在于它亦香亦药,具有某种无可替代的优势,因而才被古人推崇备至。

  降真香主要在其母体丫叉、受伤感染的部位结香,所需时间漫长,通常要五六十年甚至百年以上的时间。其香味有花香、果香、蜜香、兰花香、药香、乳香、麝香等,气味多变,色调丰富,形态各异,或鹤骨龙筋、或膏液内足。多数降真香因母体受伤程度、时间和环境等条件影响,即便是在相邻的部位,结香的味道也存在一定差异,“一藤五香”的神奇之说,就缘在于此。

  清代 海南降真香 韩涛藏品

  最早记载降真香的古籍是晋代植物学家嵇含所著的《南方草木状》:“紫藤叶细,长茎如竹,根极坚实,重重有皮,花白子黑,置酒中,历二三十年不腐败,其茎截置烟焰中,经时成紫香,可以降神。”降真香由此得名。降真香还因其形态,又名紫藤香、鸡骨香、吉钩藤亦名乌理藤、美龙藤,因其神奇的药用功能,又被海南黎医称为“藤宗关”、苗医称“总管藤”,二者义同,意为任何(病)都可以用它来治好。

  清代 海南降真香 韩涛藏品

  据海南当地黎、苗族药师介绍,降真香主治吐血、咯血、金疮出血、跌打损伤、痈疽疮肿、风湿腰腿痛、心胃气痛等。由此可见,在医药欠发达地区,尤其是在战火连天,刀兵四起的古代,降真香无疑发挥着非常重要的作用。如唐代甘伯宗所著《名医录》云:周崇被海寇刃伤,血出不止,筋如断、骨如折,用花蕊石散不效。军士李高用紫金散掩之,血止痛定,明日结痂如铁,遂愈,且无瘢痕。叩其方,则用紫藤香,瓷瓦刮下研末耳。云即降之最佳者,曾救万人。

  此外,古时多战乱,常见横尸遍野,尸臭满天,空气和地下水遭受污染,并常引发大面积瘟疫,人口锐减不亚于战争的伤亡,而只有那些在家中焚点降真香,在饮用水中投放降真香除尸臭的少数人存活了下来。其中,在水缸中投放降真香的做法被相沿习用,俗称“缸香”,至今仍有不少收藏爱好者收藏着明清时期江浙一带大户人家以降真香为原材料的缸香老物件。当然,瘟疫不仅是因为战乱,也可能是诸如鼠疫等其它流行病,比如中央电视台第4频道《国宝档案》“海上丝绸之路的遗珍——降真香”中,就讲述了唐宋时期广州牙人徐审焚点降真香,应对突如其来的大瘟疫,最终让一家人得以幸存的故事。

  缅甸降真香 李明锋藏品

  笔者甚至还以为,能够在疫区幸存下来的,一定还有那些以香粉填充围巾,捂住口鼻的人。起初,他们也许仅是为了“以香掩臭”,但没想到这样做能把空气中的流行病菌杀死,从而避免了被臭气熏吐、熏倒,在无意中捡回了生命。笔者由此推测,人们或许据此经验所得,发明了香囊。(当然,史料上关于香囊的来源有很多种说法。)

  时至初唐,唐高祖定道教为国教,降真香是道教“斋醮”中必不可少的香品,深受推崇,可以说到了无以复加的程度,无论帝王还是民间都在使用,降真香是当时使用最为广泛的香料。唐人制作香囊,并用它熏被,或悬挂闺房,在外出时则系于腰间或挂在车上,基本上是香随人走,人在哪里就把香带到哪里,因为它能驱逐秽气,有非常好的预防疾病作用。如“宝马香车”一词,它出自唐人韦应物的《长安道》诗:“宝马横来下建章,香车却转避驰道。”但是,其中的“香车”是实词,指悬挂香囊的犊车,并不是今人所理解的“华丽”的车。如今,商家搞车辆展销时,动不动就“香车美女”,大肆宣传,但美女倒是真有,还很卖力,个个扭捏作态,甚至赤裸上阵,而所谓的香车则名不符实,有车无香,实不知真正的香车究竟为何物,更不知其要义所在,这是传统文化的缺失,是对生命健康的忽略。

  海南降真香 何华明藏品

  得诸香和之则特美

  降真香除了具有显著的药用功效之外,另一神奇之处则在于它还具有优秀的和合能力。

  古人崇尚熏香文化,以此濡养心性,开启大贤大德智慧。早在唐宋时期,文人雅士们便悉知其妙,尤其对降真香钟爱有加,唐代诗人白居易在《赠朱道士》诗中就写道:“尽日窗间更无事,唯烧一炷降真香。”张籍有诗云:“醉依斑藤杖,闲眠瘿木床,案头行气诀,炉里降真香。”

  同时,古人认为焚香并不是全部以沉香、奇楠为香料才是最高境界的用香。若以沉香粉做篆香,必加少量降真香,才可以提出至真至纯的香气。唐无名氏《香谱·香品一》云:“降真香出交广舶上,其香如苏枋木,燃之初不甚香,得诸香和之则美。”据明代卢之颐《本草乘雅·半偈》记载:“(降真香)生南海山中及大秦国。其香似苏方木,烧之初不甚香,得诸香和之则特美。”假如我们来比对一下这两首诗,就不难发现,似乎后者有抄袭之嫌,但从另一角度来看,则表明后者对降真香“和”的超强能力,是高度认可的。

  大凡试过用降真香和香的人都明白,如果用降真香与某种别的香合在一起,即两两配伍,降真香则会非常“聪明”地将你不喜欢的杂味去除,即便是一小撮辛辣的普通烟叶,加入少许降真香后,也能在电子香炉上熏出淡淡的清香。倘若是多种配伍,比如将降真香与沉香、安息香、甘松、丁香等按一定比例和合,则各香的起味既纯正又和谐,让人感受到一种甘甜、舒适的愉悦,极其美妙。其妙在心,令人如入空灵清幽之境 ,物我两忘,如梦如幻。

  品赏和合之香是人们对高层次精神文化的追求。降真香,就像一位高超的音乐指挥家,它调和诸香,有如指挥家让歌手美妙的嗓音与各种乐器高度协调一样,或宁静委婉,或轻柔缠绵,或舒缓悠扬……给人以几近完美的嗅觉体验和精神享受。

  海南降真香 吕培荣藏品

  重现光华的降真香

  中华文化博大精深、源远流长。降真香文化是我国古老而特有的香文化组成部分,在我国一直绵延传承,兴盛于唐宋,直至清代才逐步消耗殆尽,其价虽然曾一度在清朝中期数倍于沉香,但最终因其金贵稀缺和人为守密而变得少为人知。可喜的是,降真香作为生长在北纬19-21度之间的稀有珍贵植物,近几年来它又重新走进人们的视野,并有人士称在北纬 22-24 度的原始森林也发现其母体存在。据国家权威机构最新检测结果表明,降真香的主要活性成份具有较强的抗氧化、消炎、镇痛、止咳祛痰、抗真菌、松弛血管、抗肿瘤等作用,并对神经细胞的氧化损伤有较好的修复作用,在现代医疗领域有着广阔的应用前景。

  万物同源,万法同宗。降真香在特定而复杂的自然条件下,历经漫长之岁月,或遭兽袭蚁噬、雷击风折、石撞土埋,或经日炙火燎、云蒸雾绕、雨浇露滋,其优秀品质虽为自然天成,却实如世事炼人,苦尽甘来,贱下极而反贵。

  亲近降真香,细心体验它,能让人如遇圣贤达者,于无声闻妙语,于柔和知坚毅,于高贵觉隐忍,于变迁见淡定。

  降真香是大自然给予国人乃至整个人类的恩赐,值得每一位有缘的人倍加珍惜。